变卖家财去航海

抛开紧张的工作和琐碎的生活,驾船遨游世界,看日出日落、大海扬波,这是很多人遥不可及的梦想,英国一对夫妇把它变成了现实。在36年的环球航行中,他们驾船行驶近20万公里,在45个国家的港口停泊。

由于病痛的折磨,这对老夫妻不得不停下追梦的脚步。

上班途中,他突然决定“体验更精彩的人生”

抛开紧张的工作和琐碎的生活,驾船遨游世界,看日出日落、大海扬波,这是很多都市人遥不可及的梦想,但比尔·库珀和他的妻子劳瑞尔把它变成了现实。

比尔·库珀曾是英国皇家海军的一名军官,退役后在伦敦一家金融公司担任国债经纪人和政府顾问。

如果按照正常的轨道行进,库珀的人生之路会和大多数英国人一样:做着程式化的工作,抚养孩子,闲暇时到阳光明媚的南欧度假,退休。

然而在1974年的一天,一切都发生了改变。库珀说,那天,在上班途中,他突然对自己的未来感到十分困惑。

“当时我想:‘我不要再这样过下去了,我已经对这种生活厌烦透了。’”库珀在接受英国《每日邮报》的采访时说,“我每天都在重复相同的工作,应付那些虚伪而复杂的人际关系。我觉得这不是我想要的生活。既然在这个世界上生存,就应该去体验更加精彩的人生。”

库珀以军人特有的雷厉风行给妻子劳瑞尔打电话。“我打电话给妻子,告诉她我不想干了,让她告诉我的合伙人,我再也不会去上班了。”

妻子吃惊不小,但还是支持了他的决定。

这一年,库珀45岁,劳瑞尔44岁。

卖掉房产,告别亲友,开始探险之旅

既然不想湮没在无休无止的工作中,总得找点事情做。“戴着大礼帽在城市里闲逛倒也可以,但时间长了就会有些无聊,我想在余生做更有趣的事。”库珀说。

库珀曾在皇家海军服役,航海经验丰富。他想出的“更有意义的事”就是驾船环游世界。

此后两年,库珀和劳瑞尔开始潜心建造属于自己的船。1976年,他们的第一艘船“好运”号诞生。这艘白色的双桅纵帆船全长15米,钢制结构。

库珀和劳瑞尔卖掉了六居室住宅,把财产留给时年22岁的女儿谢莉和20岁的儿子本尼迪克,然后告别亲朋好友,开始了探险之旅。他们穿过英吉利海峡和直布罗陀海峡,进入西班牙海域,在风光秀美的岛上休养一段时间,然后把以往想去而没去过的地方游了个遍,还收养了一只独眼流浪猫,给它取名“纳尔逊”。

接下来的10年,这对夫妇驾驶“好运”号穿越大西洋,到达美国东海岸,沿着海岸线从纽约往南,直到温暖湿润的佛罗里达州,然后继续南下,游历了充满传奇色彩的加勒比海。

1982年,库珀夫妇的小船在百慕大群岛北部遭遇了可怕的飓风“阿尔伯特”,险象环生。作为在此次灾难中惟一一艘没有接受救援却成功脱险的船只,夫妇俩因此获得了一枚奖章。

病痛折磨,不得不停下追梦的脚步

1986年,“好运”号完成了使命,库珀夫妇买了一艘26米长的工业运输船,稍加改造后命名为“和撒那”号。

接下来的20年,库珀和妻子驾驶“和撒那”号游历了欧洲。期间,他们定期返航,回到英国与亲友团聚。

与亲友重逢当然美妙,不过,夫妻二人最享受的还是他们在船上度过的时光,在旅途中遇见的那些人和醉人的风景。

随着年纪越来越大,库珀和劳瑞尔的身体状况大不如前。2005年,他们换了一艘12米长、适合老年人驾驶的小船,将它命名为“远方”号。

驾驶“远方”号前往北非途中,库珀患了眼疾,不得不在法国停泊、疗养。此后几年,库珀的眼睛时好时坏,需要经常驶回英国看病。如此往返多次后,心力交瘁的他们决定终止环球旅游,回英国度过余生。

“几十年来,我们过得很开心,不过如今我被病痛折磨,不得不停下航行的脚步。”库珀说。

在船上度过一生中最美好的时光

目前,83岁的库珀和82岁的劳瑞尔回到家乡——英国肯特郡。

在36年的环球航行中,库珀和妻子行驶了近20万公里,在45个国家的港口停泊过。他们遭遇过8米高的巨浪和时速160公里的飓风。

谈到这些,库珀有些惋惜地说:“我知道这样完美的生活不会永远持续……每当回忆起我们一起经历的一切,我就非常高兴。我准备写一本书,记录我和劳瑞尔36年的海上生活。”

2006年3月,夫妇俩推出了关于航海的书《追逐梦想:变卖家财去航海》。书中讲了许多航海知识,比如在航海中如何理财,如何挑选船只,带什么样的工具上船,如何保存食物……还设置了特别测试,帮那些想过航海生活的人理清思路,看他们是否适合过这样的生活。

库珀说:“如果问我们为什么要用三分之一的人生去做一件如此另类的事,我的回答是,船上所有的一切都近乎完美地适合我们,就连厨房的高度都是专门为劳瑞尔设计的。”他说,在海上的时光是他和妻子一生中最美好的时光。

和丈夫相比,劳瑞尔的身体状况好一些。她说:“比尔是个出色的水手,他在大多数时候扮演船长的角色,我就是他的大副。”

大多数英国老人无法这样潇洒

在英国还有一些像库珀夫妇这样的老人,他们想方设法周游世界,让自己的晚年更精彩。

退役飞行员帕特里克·艾略特和妻子琳达。他们用16年建造了一架小型飞机,于2010年9月开始乘着它环球旅行,于2011年9月返回英国。在此期间,他们共飞行99次,周游了23个国家。

62岁的保罗·钱德勒和他58岁的妻子蕾切尔·钱德勒。两人退休后卖掉房子,买了游艇“对手林恩”号,于2009年夏天从英吉利海峡南下,游历多个国家。当年10月,这对夫妇在塞舌尔海域被索马里海盗劫持,关押388天后获释。

不过,大多数英国老人无法这样潇洒。新加坡《联合早报》曾报道称,很多英国老人抱怨退休金不够用。近年英国物价不断上涨,经济萧条,老年人的财务状况雪上加霜。

老人抱怨退休金不够用,英国政府却心有余而力不足。退休人口不断增加,迫使政府拨出巨款支付退休金,甚至一度出现了“退休金危机”。

呆在国内生活难以为继,不少老人便把养老地点选在西班牙、南非等国家。这些国家物价水平低,英国老人把在本国的住宅出售,便可在这些地方享受更好的生活和服务。

好运”号到达亚速尔群岛,劳瑞尔在当地港口的一面墙上“留念”

库珀夫妇的第二艘船“和撒那”号

库珀夫妇的第一艘船“好运”号

比尔·库珀和妻子劳瑞尔在他们的“远方”号上

转自《 青年参考 》( 2012年03月07日 17 版)

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